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O que são doenças autoimunes

Saúde Empresarial

Doenças autoimunes são causadas pelo próprio sistema imunológico das pessoas, que, em vez de combater somente os agentes externos, passa também a atacar os tecidos saudáveis do corpo. Há mais de cem tipos de doenças autoimunes, o que define e diferencia uma da outra é a região, tecido e órgão afetado.

As doenças autoimunes mais comuns são:

  • Alopecia areata;
  • Anemia perniciosa;
  • Arterite temporal;
  • Artrite reumatoide;
  • Diabetes do tipo 1;
  • Doença celíaca;
  • Doença de Crohn;
  • Doença de Graves;
  • Esclerose múltipla;
  • Espondilite anquilosante;
  • Hepatite autoimune;
  • Lúpus;
  • Psoríase;
  • Síndrome de Reiter;
  • Síndrome de Sjögren;
  • Tireoidite de Hashimoto;
  • Vitiligo.

Funcionamento do sistema imunológico

O sistema imunológico tem a função de defender o organismo contra agentes externos (antígenos), como bactérias, vírus, fungos, parasitas e proteínas. Para isso, o sistema imunológico se desenvolve aprendendo a diferenciar:

  • O que causa danos ao organismo;
  • O que faz parte do organismo;
  • O que não é natural, mas não causa danos ao organismo (alimentos).

Dessa forma, as doenças autoimunes acontecem quando o sistema imunológico perde essa capacidade de diferenciação e começa a produzir células de defesa para combater o próprio corpo.

Causas e tratamentos das doenças autoimunes

A explicação mais aceita pelos especialistas é que isso acontece quando o sistema imunológico é exposto por um determinado antígeno e, depois, passa a criar anticorpos contra proteínas semelhantes que existem no organismo.

Predisposições genéticas estão relacionadas ao desenvolvimento dessas doenças. O tratamento de uma doença autoimune consiste em tentar reduzir os sintomas causados, por meio da prescrição de medicamentos contínuos.

Além disso, o acompanhamento médico periódico é fundamental para traçar estratégias mais acertadas de controle do processo da doença e restauração das funções do sistema imunológico, para evitar agravamento do quadro clínico e/ou surgimento de outras doenças autoimunes.

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